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Bakú los recibe. Chelsea por el doblete y Arsenal a colocar su nombre en lo más alto de la Liga Europa, el segundo torneo clubes más importante del Viejo Continente y el abreboca de lo será el epílogo de la final de la Champions, que tiene también a todos equipos ingleses como protagonistas.

Pero dejemos para luego ese partido entre Liverpool y Tottenham, porque este miércoles 29 de mayo el Estadio Olímpico de Bakú, capitán de Azerbaiyán «The Blues» y «The Gunners» irán por la corona (23:00 pm, GMT).

Será una lucha que arrancó desde fuera del césped, por la ausencia de Henrik Mkhitaryan, el volante nacido en Armenia, país que tiene un asunto geopolítico con la nación que cobijará este partido, aunque días antes sus autoridades dijeron que le brindarían toda la seguridad, pero Arsenal lo dejó en casa.

Arsenal a matar dos pájaros…

La escuadra que dirige Unai Emery podría «matar dos pájaros de un tiro» ganar la Copa le daría su primer título desde que se disputa bajo este formato (2009-2010).

La guinda del pastel sería que tomará el avión para la próxima Liga de Campeones, algo que no obtuvo al finalizar quinto en la Premier inglesa, que si o si podría disputar el mismo certamen que viene.

El estratega español ya sabe lo que es alzar este trofeo, no una, ni dos, en total suma tres logradas en el banco del Sevilla en forma consecutiva a expensas del Benfica (2014), FC Dnipro (2015) y Liverpool (2016).

Llega con un equipo inspirado por el gabonés Pierre-Emerick Aubameyeng, quien le marcó «hat-trick» al Valencia en el mismo Mestalla (4-2) para ser el tercer artillero de la zafra con ocho, dos menos de quien será su contrincante el francés Olivier Giroud, con (igualado con el serbio Luka Jovic, del Eintracht Frankfurt).

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Arsenal buscará sumar su primer trofeo en Liga Europa. (Foto: EFE)

Chelsea sin querer queriendo

Por ahí dice que la Liga Europa es el torneo castigo para los equipos élites que conformar la UEFA y entre estos podría meterse el Chelsea.

«The Blues» que conduce el italiano Maurizio Sarri, un técnico considerado de avanzada, pero en la liga de su país terminó tercero muy, pero muy lejos de Manchester City (97 a 72 puntos).

Al igual que su contrincante de este miércoles, tuvieron una fase de grupo sin problemas, 16 puntos de 18 posibles, tampoco en octavos y cuartos, pero par ganarse el pasaje a Bakú se consiguió con un «hueso duro» el Eintracht de Frankfurt, que los llevó hasta los penales para acceder a la final.

Con su tercer puesto en la Premier jugarán la próxima Champions, entonces llevar a sus vitrinas la segunda Copa de Liga Europa (la ganó en 2013) quedaría a una del Atlético de Madrid y Sevilla.

Claves a ver

.- Será una final que podría ir hasta la suerte de los once pasos, de allí la importancia del joven vizcaíno Kepa por el Chelsea y el experimentado de 37 años el checo Pet Cech.

.- El belga Eden Hazard, el brasileño David Luiz y español César Azpilicueta ya la ganaron en 2013. Del primero dependerá de cómo funcione los «Blues».

.-  Arsenal no solo cuenta con su artillero Aubameyang, también de su compañero en ataque, el francés Alezandre Lacazette, quien suma cinco tantos.

.- Giroud se ha lucido con sus 10 tantos, pero juntarlo con el español Pedro y el belga Hazard será letal para la defensa del Arsenal.

.- Nadie lo nombra,pero el argentino Gonzalo Higuaín podría salir a hombros.

Así llegaron

Chelsea

Fase de Grupo

PAOK Salónica (GRE)-Chelsea 0-1; Chelsea-PAOK Salónica 4-0

Chelsea-Videoton (HUN) 1-0; Videoton-Chelsea 2-2

Chelsea-BATE Borisov (BIE) 3-1; Bate Borisov-Chelsea 0-1

JJ     JG           JE            JP           GF          CG          PTS

6      5             1             1             12           3             16

16vos: Malmö (SUE)-Chelsea 1-2; Chelsea-Malmö 3-0.

8vos: Chelsea-Dínamo de Kiev (UCR) 3-0; Diínamo de Kiev-Chelsea 5-0.

4tos: Slevia Praga (Rep.Che)-Chelsea 0-1; Chelsea-Slevia Praga 4-3.

Semifinales: Eintracht (ALE)-Chelsea 1-1; Chelsea- Eintracht 1-1 (Penales 4-3)

Arsenal

Fase de Grupos

Arsenal-Vorskia Poltava (UCR) 4-2; Vorskia Poltava-Arsenal 0-3

Qarabäg (AZV)-Arsenal 0-3; Arsenal-Qarabäg 1-0

Sporting Lisboa (POR)-Arsenal 0-1; Arsenal-Sporting Lisboa 0-0

JJ     JG           JE            JP           GF          CG          PTS

6      5             1             0             12           2             16

16vos: BATE Borisov (BIE)-Arsenal 1-0; Arsenal-Barisov 3-0

8vos: Stade Rennais (FRA)-Arsenal 3-1; Arsenal-Stade Rennis 3-0

4tos: Nápoles (ITA)-Arsenal 0-1; Arsenal-Nápoles 2-0

Semifinal: Arsenal-Valencia 3-1; Valencia-Arsenal 2-4

Alineaciones probables

Chelsea: Kepa; Emerson, Luis, Christense, Azpilicueta; Jorginho, Kanté, Barkley; Pedro, Giroud, Hazard.

Arsenal: Cech; Sokratis, Koscielny, Monreal, Maitland-Niles; Torreira, Xhaka, Kolasinac, Özil; Aubameyang, Lacazette.

Árbitro: Gianluca Rocchi (Italia). Escenario: Estadio Olímpico de Bakú (Azerbaiyán). Hora: 21.00 (GMT).

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El Estadio Olímpico de Bakú listo para la fiesta. (Foto: EFE)

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